Apple pubblica i documenti contro Epic e il suo Project Liberty

"Project Liberty", questo è il nome della strategia avviata da Epic già due anni fa per preparare le accuse antitrust contro Apple.

In vista dell’imminente processo contro Epic Games, Apple ha presentato in queste ore 500 pagine di documenti che coprono gli accertamenti di alcuni fatti e riassumono le informazioni scambiate in questi anni tra le due aziende.

fortnite apple
Nei documenti, Apple si attiene a molti dei punti di discussione che ha sostenuto dall’inizio della sua disputa con ‌Epic Games‌, partendo dal fatto che l’App Store è rimasto invariato in termini di struttura tariffaria generale dal suo debutto nel 2008 e che, sebbene le politiche siano state aggiornate, i principi di sviluppo sono rimasti gli stessi.

Apple vede la denuncia di Epic come un attacco al suo modello di business ideato su App Store ormai 13 anni fa. L’azienda sostiene che le sue rigorose linee guida per la revisione delle app forniscono ai consumatori sicurezza, privacy e affidabilità, qualcosa per cui i suoi dispositivi sono noti, portando a vantaggi significativi per gli utenti finali e gli sviluppatori.

Si legge anche che la commissione del 30% addebitata da Apple è in linea con quelle addebitate da altri marketplace di app e fornitori di software, come dimostrato in uno studio commissionato all’inizio di quest’anno. Inoltre, Apple ha recentemente introdotto il programma Small Business per ridurre le tariffe al 15% per gli sviluppatori che guadagnano meno di 1 milione di dollari all’anno su App Store. In pratica, Apple è entrata in un mercato in cui le commissioni del 30% erano già accettate e quindi non ha fissato tale tariffa quando è stato lanciato l’App Store.

In risposta alle affermazioni secondo cui il suo store è anticoncorrenziale perché non ci sono app store alternativi consentiti su iPhone, Apple punta alla concorrenza nei mercati delle transazioni di dispositivi e giochi. Ci sono altre piattaforme che le persone possono scegliere, insieme ad altre opzioni di gioco, e le web app sono supportate su iPhone e iPad come alternative di gioco di cui Microsoft e Google hanno già approfittato. Apple utilizza proprio il titolo principale di Epic, Fortnite, per illustrare il suo punto.

Il gioco di punta di Epic, Fortnite, illustra il panorama competitivo esistente. Apple supporta il gioco “multipiattaforma” e le transazioni multipiattaforma. Lo stesso consumatore può effettuare acquisti in-app di V-Bucks sul suo ‌iPhone‌ (tramite browser) durante la pausa pranzo e su una console a casa la sera. Apple (a differenza di alcuni dei suoi concorrenti) consente il gioco “cross-wallet”, in modo che gli acquisti in-game – chiamati V-Bucks in Fortnite – possano essere effettuati su un dispositivo e utilizzati su un altro. In altre parole, un utente iOS può acquistare V-Bucks su un PC e quindi (prima della rimozione di Fortnite) utilizzarli in Fortnite sul proprio iPhone o iPad, con Epic che non deve nemmeno un centesimo di commissione ad Apple.

Inoltre, i documenti interni di Epic relativi al ‘Project Liberty’ suggeriscono che l’azienda complotta contro Apple e Google dal 2018. Epic ha avviato il Project Liberty quando ha visto un calo delle entrate e dei suoi utenti attivi mensili medi, escogitando una strategia per pagare meno commissioni pur continuando ad approfittare dei vantaggi dell’App Store e dei soldi che Apple ha investito nell’ecosistema.

Secondo Apple, Epic Games ha assunto avvocati e una società di pubbliche relazioni come parte del suo piano per avviare una causa contro Apple, sborsando alla fine centinaia di migliaia di dollari. Epic ha delineato il suo piano per ottenere l’approvazione di Fortnite su App Store con opzioni di pagamento alternative nascoste, che sono state poi attivate da un hotfix via server, portando all’attuale controversia. I documenti interni di Epic descrivono la battaglia legale contro Apple e Google come “divertente” e riflettono su come convincere Apple e Google a riconsiderare le loro tariffe senza che “Epic Games” appaia come cattiva.

Tutto questo faceva parte di una strategia mediatica pre-pianificata chiamata “Project Liberty”. Epic ha assunto Cravath, Swaine & Moore LLP e una società di pubbliche relazioni nel 2019, e questa causa è il culmine di tale sforzo.

Epic cerca di ritrarre Apple come il cattivo in modo che possa ravvivare l’interesse per Fortnite. Tuttavia, ironia della sorte, quando Epic è stato sospeso dalla piattaforma iOS, ha detto ai giocatori che potevano continuare a giocare su console, PC e altri dispositivi, dimostrando di fatto l’esistenza della concorrenza e l’assenza di monopolio.

Tim Sweeney, CEO di ‌Epic Games‌, ha confermato l’esistenza del Project Liberty in interviste precedenti e ha affermato che Epic ha trascorso mesi a preparare la causa contro l’azienda di Cupertino.

Apple sostiene che un’espansione della legge antitrust è ingiustificata e che le descrizioni del mercato fornite da Epic sono imprecise a causa delle altre piattaforme con cui l’App Store è in competizione. Apple afferma che Epic sopravvaluta la redditività dello store e che le argomentazioni secondo cui il processo di revisione è inefficace sono imprecise. L’anno scorso, Apple ha rifiutato 150.000 app per garantire la qualità dei titoli e la sicurezza degli utenti, come dimostra il fatto che il numero di malware su dispositivi iOS è nettamente inferiore a quello su dispositivi PC e Android.

In fondo, Epic chiede a questa Corte di imporre termini alternativi ad Apple in modo che Epic possa fare più soldi. Ma la richiesta di Epic danneggerebbe altri sviluppatori e consumatori, oltre a imporre ad Apple obblighi senza precedenti di aprire i suoi sistemi proprietari e l’ingegneria a terzi.

La causa inizierà il prossimo 3 maggio.

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