Apple aumenta gli ordini per gli iPhone 16 e punta sui sensori d’immagine CMOS di Samsung

Apple aumenta gli ordini dei chip per gli iPhone 16 e pensa ad un nuovo fornitore per i sensori d'immagine CMOS.

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Apple sta attualmente testando gli avanzati sensori d’immagine CMOS (CIS) forniti da Samsung, che potrebbero debuttare sull’iPhone 16 entro la fine dell’anno, secondo quanto riportato da The Elec. Novità anche per gli ordini dei chip A18.

Secondo il rapporto, Apple sta valutando la qualità sui sensori d’immagine CMOS forniti da Samsung System LSI. Questi sensori sono destinati alla fotocamera principale del prossimo iPhone 16. Storicamente, Apple ha sempre utilizzato sensori d’immagine CMOS prodotti da Sony per i suoi iPhone, ma recenti sviluppi indicano un possibile cambiamento strategico per allontanarsi dal fornitore giapponese a causa di preoccupazioni sulla affidabilità e la necessità di integrare nuove tecnologie nel sistema della fotocamera.

Il passaggio a Samsung sembra derivare da problemi che Apple ha affrontato con Sony l’anno scorso. Apple ha richiesto a Samsung di iniziare lo sviluppo di nuovi sensori d’immagine nel 2023, dopo che Sony non è riuscita a consegnarli in tempi adeguati, contribuendo a difficoltà nella definizione della data di lancio per l’iPhone 15. Se Samsung supererà i test di qualità in corso, sarà la prima volta che la compagnia fornirà un CIS per iPhone.

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Il nuovo sensore d’immagine sviluppato da Samsung presenta un design a tre wafer stack più avanzato. Questi tre wafer ospitano ciascuno elementi distinti: il fotodiodo, i transistor e le logiche del convertitore analogico-digitale. Al contrario, i sensori d’immagine attuali e precedenti degli iPhone utilizzano un design a due wafer stack che combina il fotodiodo e i transistor su un singolo wafer.

In un CIS, il fotodiodo converte la luce in segnali elettrici, mentre quattro transistor sono responsabili di trasferimento, amplificazione, lettura e cancellazione di questi segnali. La separazione di questi componenti in tre wafer permette una maggiore densità di pixel, una riduzione del rumore e dimensioni di pixel più piccole.

La nuova tecnologia impiega un bonding ibrido wafer-to-wafer, che collega questi wafer direttamente tramite un pad di rame, eliminando la necessità di bump di trasferimento del segnale. Questo consente al CIS di essere più piccolo e aumenta la velocità di trasferimento dei dati.

La linea di iPhone 16 è sarà annunciata in autunno con nuove funzionalità della fotocamera come un pulsante dedicato “Capture”, una fotocamera Ultra Wide da 48 megapixel e molto altro ancora.

Inoltre, pare che Apple abbia aumentato gli ordini di chip di prossima generazione da TSMC tra 90 e 100 milioni di unità, a seguito delle crescenti aspettative della domanda per la sua serie iPhone 16.

Si ritiene che il volume iniziale degli ordini di chip dello scorso anno per il lancio della serie iPhone 15 sia stato di 80-90 milioni di unità, suggerendo che Apple prevede una domanda più elevata per i suoi dispositivi nel 2024 nell’ordine di 10 milioni di unità.

Si prevede che l’arrivo di Apple Intelligence in iOS 18 aumenterà le vendite iniziali dei dispositivi. Uno dei motivi è che Apple Intelligence richiede almeno un iPhone 15 Pro per funzionare, il che significa che i possessori di iPhone 15 e iPhone 15 Plus dell’anno scorso si perderanno le nuove funzionalità AI di Apple a meno che non passino a un iPhone 15 Pro o non acquistino uno dei modelli iPhone 16.

L’anno scorso, iPhone 15 e iPhone 15 Plus erano dotati del chip A16 Bionic, lo stesso chip presente nei modelli iPhone 14 Pro, mentre iPhone 15 Pro e iPhone 15 Pro Max presentavano un chip A17 Pro prodotto utilizzando il processo di generazione 3nm, noto anche come “N3E”. Secondo TSMC, N3E è meno costoso e ha una resa migliore rispetto alla generazione precedente N3B.

Quest’anno, tutti e quattro i modelli della gamma iPhone 16 dovrebbero utilizzare chip con marchio A18 prodotti utilizzando il processo N3E. Nonostante il passaggio a N3E, è probabile che il chip A18 dell’iPhone 16 e dell’iPhone 16 Plus adotti il ​​design A17 Pro utilizzato nei modelli iPhone 15 Pro. Invece, iPhone 16 Pro e ‌iPhone 16 Pro‌ Max utilizzeranno probabilmente un chip denominato “A18 Pro”, che potrebbe presentare un motore neurale aggiornato con più core che consentirà migliori prestazioni di intelligenza artificiale/apprendimento automatico.

I modelli standard di iPhone 16 potrebbero anche essere aggiornati con 8 GB di RAM, rispetto ai 6 GB dei modelli iPhone 15. Ciò vedrebbe tutti e quattro i modelli di iPhone 16 offrire 8 GB di RAM, che Apple ha suggerito essere un requisito minimo per l’esecuzione di modelli con linguaggi di grandi dimensioni (gli algoritmi che alimentano l’intelligenza artificiale) localmente sul dispositivo, piuttosto che nel cloud.

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